Notre Rdv en terre inconnue : Samana (escale 69)

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Et voilà, on arrive à la dernière étape de notre séjour aux Bahamas. La saison cyclonique arrive et il est hors de question de rester ici et de prendre des risques. Nous entamons la « transhumance » vers le sud. En saut de puces, d’îles en îles, nous espérons arriver sur Puerto Rico pour tracer ensuite vers Bonaire et Curaçao, les îles néerlandaises au nord du Vénézuela.

Nous décidons de rejoindre l’océan au niveau du Cut de Farmer et là, on retrouve le chahut des grosses vagues contre Kermotu, il faut se réhabituer à lutter contre le mal de mer. Nous ferons escale à Long island, Crooked island et Samana island. Sur cette petite île, que l’on nous avait recommandés pour la pêche de langoustes, nous allons vivre un temps Fort inimaginable, mais qui représente l’Essence même de ce voyage.

Grace et Grégory, un couple incroyable, qui vivent presque seuls sur ce petit bout d’île, sans eau courante, sans aucun confort. ravitaillés seulement toutes les 6 semaines. Ils travaillent à la récolte d’une écorce d’arbuste qu’ils sèchent et accumulent dans de gros sacs, envoyés en France, entre autres, pour la fabrication de fourrages.

Découverte de leur île et de leur vie simple, nous avons passé deux jours inoubliables qui resteront gravés dans nos mémoires et dans nos coeurs.

On vous embrasse.

 

 

Les Aventures de Paul aux Bahamas (escale 68)

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Le compte à rebourg est lancé…. Paul vient passer 8 jours sur Kermotu. On est très contents et on veut lui montrer tout ce qu’on a déjà découvert. Le temps a changé et c’est un ciel bien chargé qui l’accueille. Mais cela ne nous empèche pas de mettre les voiles pour redescendre directement au sud des Exumas, sur Pipe Cay et Staniel Cay. Puis nous remontons doucement vers Nassau en nous arrêtant sur les îles et îlots. Le temps passe vraiment très vite et nous essayons de lui montrer le maximum d’endroits inoubliables.

Nous découvrons une petite île-aéroport : Fowl Cay qui est encore un petit joyau des Exumas. Grâce à Air-Kermotu, les images sont magnifiques et on se rend compte de la forme incroyable de cette île. Nous posons l’ancre dans cette petite baie et nous profitons d’une belle après-midi de planche à voile.

Après Norman Cay, nous remontons sur la dernière île : Allan Cay qui est une île où subsiste une des sous-espèces, en voie de disparition, de l’Iguane de roches Bahamiens. Il reste à peine 1000 individus et comme tous les iguanes des Bahamas, cette espèce est protégée. Malgré l’afflux des bateaux de touristes qui viennent les nourrir et les prendre en photos, un programme de protection est mis en place.

On vous embrasse.

 

 

 

Nassau (escale 67)

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Arrivés au Nord des Exumas, nous entamons la navigation vers Nassau. Notre fils Paul, vient passer 8 jours de vacances sur Kermotu. Nous avons hâte de le revoir et de  partager ces lieux enchanteurs. La navigation est facile. Le beau temps est toujours de la partie et Kermotu file tranquillement sur des fonds clairs. Nous décidons d’ancrer devant une petite île pour éviter la cohue des paquebots de croisières qui déversent et rembarquent des milliers de passagers. Cela paraît invraisemblable mais Nassau est la capitale des Bahamas et regroupe plus de 60% de toute la population Bahamienne. Sur les 14000km² de superficie totale et 400 000 habitants, Nassau compterait 250000 hab sur 207km²…

Le mouillage prévu est déjà occupé par 4 grands catamarans, il ne reste plus beaucoup de place et nous n’arrivons pas à ancrer solidement. Après trois essais ratés, nous préférons repartir. Nous longeons le nord de Paradise Island pour entrer dans le port de Nassau par l’Ouest. Nous mouillons facilement devant une plage, juste à l’entrée, entre le port de commerce et les pontons des croisièristes. Ce mouillage est grand et tranquille. Nous sommes aux premières loges pour le spectacle des énormes navires de toutes sortes qui entrent et sortent devant Kermotu.

L’annexe reprend du service pour nous amener visiter l’immense hôtel Atlantis resort. Nous nous perdons dans les nombreux couloirs avant de trouver le fameux aquarium géant. Nous avons un peu le tournis devant tant de monde autour de nous. Mais on prend plaisir à se retrouver au milieu de la foule de ces joyeux touristes.

Le lendemain, c’est visite de la ville : nous déambulons toute la journée au hasard des rues. Les maisons ont une architectures variées et colorées. Nassau est réputée pour les achats hors taxe, il y a donc pleins de boutiques, magasins. On y trouve aussi un grand marché, au coeur de la ville, plein d’objets artisanaux.

Nous repartons dès l’arrivée de Paul, pour lui faire profiter au plus vite de nos coups de coeur aux Exumas. Hélàs c’est sous l’orage et la pluie battante que son séjour commence.

On vous embrasse.

 

 

Les Exumas- 8 : Et trois de plus… (escale 66)

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Dernières étapes avant l’arrivée à Nassau. Les navigations deviennent secondaires tellement elles sont courtes et moins stressantes. Le peu de profondeur ne nous angoisse plus et nous gérons cela de façon impeccable ! Nous quittons le mouillage de l’île de Johnny Deep pour une île recommandée par notre bateau-copain Ystafell (Bises au passage !). Shroud Cay. Ne pas manquer les rivières qui coupent l’île de part en part et faire la descente en nageant. On n’avait pas bien compris pourquoi…

On ancre pas trop loin d’une embouchure, dans un bleu infini. Rien que pour cela, ça vaut le coup. Très rapidement nous mettons l’annexe à l’eau et partons remonter cette fameuse rivière. Comme d’habitude, nous ne croiserons personne. Je tente un pied dedans et là, l’extase : c’est brûlant. Nous continuons encore un bon moment au moteur, puis tout le monde à l’eau ! Doucement mais sûrement, nous nous laissons dériver dans cette eau incroyablement chaude et claire. Du pur bonheur !

Nous continuons sur Warderick Wells Cay, qui est réputée pour son chenal en arc qui donne de magnifiques couleurs, et pour ses promenades à travers l’île dont le fameux BooBoo hill Trail, qui consiste à gravir la colline pour découvrir une vue à 360°. Toutes les bouées sont prises, plus de place dans le chenal, nous ancrerons plus loin et nous revenons en annexe pour grimper sur la colline et y laisser notre bois flotté comme preuve de notre passage!

Norman Cay sera la dernière île des Exumas que nous découvrons. Pour fêter cela dignement, nous cherchons un petit restau dont on nous avait parlé. Cette île a été le  quartier général de contrebande de drogue dans les années 80. Elle servait de plaque tournante pour la drogue arrivant de Colombie et repartant vers les Etats-Unis. L’aéroport est toujours présent et cerise sur le gâteau, nous avons retrouvé l’avion de Pablo Escobar.

On vous embrasse.

 

Les Exumas-7 : Bleu, Bleue, Bleus… La vie en bleu (escale 65)

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Kermotu continue sa remontée vers Nassau, le long des Exumas. Et plus on remonte vers le nord et plus les mouillages sont extraordinaires. Nous entrons de plein pied dans la « carte postale » des Bahamas, la partie la plus spectaculaire des Exumas. Nous avons dû choisir parmi des centaines d’îles pour poser l’ancre et nous ne regrettons pas ces merveilleux endroits. Un de nos mouillages préférés sera donc Little Pipe Cay, en face de sa grande soeur, Pipe Cay. Les plages vierges et les eaux turquoises sont incroyables.

Pour y arriver, nous naviguons toujours avec le soleil au zenith car les bancs de sable sont nombreux et nous devons faire très attention pour ne pas toucher les quillons de Kermotu. Yann, qui a un tirant d’eau plus important, ne pourra pas toujours nous suivre, et devra ressortir du Bank pour y rentrer un peu plus loin. On se retrouve quelques heures plus tard.

Au Nord de Pipe Cay, nous découvrons Compas Cay et sa rivière translucide. C’est également un arrêt « baignade avec les requins » pour les flots de touristes qui arrivent de Nassau en speedboat. Nous avons une chance folle de pouvoir rester et profiter sans limite de ces lieux enchanteurs.

Puis direction l’île du célèbre Johnny Deep, Little halls Pond Cay. Juste à côté se trouve l’aquarium-sea et l’avion coulé. Deux lieux sympatiques pour un snorkelling au milieu des coraux et des poissons. Nous avons eu un peu de mal à trouver l’avion coulé et le courant, très fort, n’a pas facilité les prises de vue. Mais nous sommes toujours subjugués par la transparence de l’eau qui donne une palette infinie de bleus.

On vous embrasse.

 

Les Exumas-6 : Fauves and Co (escale 64)

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Nous savions que la visite de Staniel Cay dans les Exumas, était incontournable et nous n’avons pas été décus. Le beau temps est de la partie et nous offre des couleurs toujours plus inimaginables.

Nous partons à la découverte de cette petite île où l’activité principale est tournée vers le tourisme. Une jolie petite marina, avec son Yacht Club. Un bar-restaurant où se mélangent les riches propriétaires de Yacht, les marins plus classiques et des touristes du monde entier, déposés là pour quelques heures. C’est que les locaux ont trouvé une belle astuce pour les faire venir…. Juste au pied du restaurant, ils jettent les restes de poissons et autres et cela fait le bonheur des requins qui se bousculent pour attraper cette nourriture tombée du ciel. A mon grand Effroi, Philippe ose se balader au milieu d’eux, comme si de rien était… Je suis bien rassurée quand il remet pied à terre…

Après la fameuse grotte de 007 (escale 63), la deuxième attraction à ne pas rater, est Pig Beach ou la plage aux cochons. C’est un des emblèmes des Bahamas. Sur cette île déserte, des cochons sont élevés en liberté sur la plage et nourris par les touristes qui arrivent avec des sacs pleins. C’est trop drôle de les voir arriver en nageant. Ils foncent sur les bateaux et réclament, la gueule ouverte, leur pitance. Il y a plein de bébés cochons, la relève est assurée… On a bien ri de voir le prénom de l’un d’entre eux ( ce cochon est suberbe d’ailleurs !!).

Philippe a pu réparer l’anémomètre en montant en haut du mât. Et là aussi, on a eu une belle visite…

On vous embrasse.

 

Les Exumas-5 : Spéléologues en herbes (escale 63)

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Nous quittons Great Guana Cay après quelques heures à Black Point où nous avons pu acheter quelques victuailles fraiches. Nous laissons Yann, qui préfère rester une journée de plus et nous levons l’ancre vers la fameuse île bien connues des touristes : Staniel Cay. C’est un des « hot spot » des Exumas. Les speedboats n’arrêtent pas de passer pour profiter quelques heures sur cette petite île qui cache plusieurs pépites. La première et la plus formidable est un îlot où se trouve une grotte d’un film de James Bond (on l’a regardé depuis et les plans sont très décevants), la deuxième est une plage remplie de cochons sauvages et la troisième est un avion immergé.

Staniel Cay est une île de moins de 5km2 de superficie avec environ 110 résidents à temps plein, quelques magasins et hôtels et une petite marina assez vivante.

Après une navigation sur le bank qui nous parait interminable, nous mettons l’ancre devant ce fameux îlot de Thunderball et partons découvrir cette merveille. Grâce aux conseils avisés des uns et des autres, nous avons décidé d’y entrer plus tard dans l’après-midi pour éviter les touristes qui viennent quelques heures et repartent vers d’autres points d’interêts. Nous choisissons aussi la marée basse, qui permettra une entrée plus facile dans la grotte.

Nous ne sommes vraiment pas décus, le spectacle est grandiose, la grotte est à nous. Les couleurs du soleil déclinant rajoutent à la magie du lieu. Les crevasses sous l’eau créent un formidable terrain de jeux où nous nous régalons comme des enfants. La roche coralienne a formé une véritable cathédrale immergée et le soubassement transpercé de toute part offre des ambiances incroyables.

On vous embrasse.