Bella Antigua (escale 48)

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Antigua et Barbuda ne forment qu’un seul pays. Découverte par Christophe Colomb en 1493, Antigua tire son nom de l’église « Santa-Maria-la-Antigua » de Séville. Au vue de sa sécheresse, les Espagnols la laissèrent aux Anglais et grâce à ses abris naturels, elle devint l’un des atouts majeurs de la force navale britannique dans les « West-Indies ».

Nous accueillons la maman de Philippe et Juliette, notre nièce et nous partons quelques jours à la découverte de cette jolie île située à 5 heures de navigation au nord de la Guadeloupe. Un vent portant et une mer plutôt calme nous accompagnent pour y arriver.

La clearance d’entrée sera faîte à Jolly Harbour, une vaste zone lacustre formée d’iles artificielles avec des maisons très colorées qui forment des labyrinthes de canaux où chaque lot a son ponton privé. grand luxe ! Puis après une belle naviguation, nous jetterons l’ancre devant une jolie plage : freeman’s bay. Tout près du repaire de Nelson ou English Harbour qui fût l’arsenal et le port d’une partie de la flotte Anglaise vers 1750. Les belles restaurations débutées en 1950 permettent de voir l’organisation du port d’origine.

Avant la visite de la capitale St John, nous ferons escale dans une baie aux eaux turquoises, le temps d’une plongée sur l’épave qui trone à l’entrée et la visite de ruines surplombant Deep bay,

Le temps est passé bien vite et nos trois coéquipiers reprennent déjà la route de la métropole.

On vous embrasse.

 

 

 

Nos amis du bateau Maloya (escale 47)

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Nous avons rencontré Sarah et Aurélien et leur craquant petit Nael en Août 2018, au mouillage de Ste Anne en Martinique. En revenant des courses, philippe a tout de suite reconnu le logo sur la coque de leur Océanis 411. Ils nous ont gentiment invités à prendre l’apéro et de là, est né une belle amitié. Comme Philippe, ils sont fans de glisse : planche à voile, Kyte et surf ( ils sont tous les deux, d’anciens champions de Windsurf) et comme nous, ils ont décidé de vivre une belle parenthèse de vie sur leur bateau. Nous étions fait pour nous entendre…

La période cyclonique nous obligeant à descendre vers le sud, nous avons navigué de conserve et passé pas mal de temps ensemble entre Août et Novembre. J’ai craqué pour le petit Nael (1 an 1/2) qui a adoré se dégourdir les jambes sur notre trampoline et regarder les poissons à travers les mailles.

Leur blog : poussé par le vent.com  est suivi par de nombreux followers et ils sont très présents sur les réseaux sociaux.  Sur le blog, un espace est réservé aux bateauxcopains et Sarah a publié une interview sur notre aventure que je vous retransmets :

Tout plaquer pour vivre la retraite avant l’heure en voilier

KERMOTU la retraite avant l'heure

Nous avons rencontré Philippe et Florence au mouillage de Ste Anne en Martinique. C’est alors qu’est née une véritable histoire d’amour entre Nael et le trampoline de leur Hélia 44 « Kermotu » . Ensemble nous avons parcouru les Grenadines et nous nous croiserons sûrement de nouveau au vu de leur programme de navigation. Je ne vous en dis pas plus et leur laisse la parole.

Pavillon : français

Nom du bateau : Kermotu

Date de départ : 4 mai 2018

Programme : Les Caraïbes puis la Polynésie française

Type du bateau : Helia 44, Fountaine Pajot

Equipage : Florence (Fofo) et Philippe (Fifi) Hirtzmann

 

Pourquoi avez-vous programmé ce voyage en bateau ?

Pour avoir du temps et en profiter ! Partir en bateau nous permettait de vivre quelque chose de fort à deux. A 50 ans, on en fait plus qu’à 65, l’âge légal de la retraite (67 ans minimum pour nous) nous paraissait trop loin.
L’autonomie de nos 3 enfants nous permettait de partir l’esprit tranquille.

 

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Votre expérience de la voile avant le départ :

Fifi : 4 ans d’Optimist, 40 ans de planche à voile, quelques semaines de monocoque en famille, quelques semaines de location de cata aux Antilles, quelques régates d’entrainement d’hiver à La Turbale.

Fofo : des week-ends et des nav’ sur le bateau paternel, 1 traversée de la Manche A/R vers 15 ans, puis comme Fifi.

Que trouvez-vous le plus dur dans cette nouvelle vie à bord ?

Fifi : 1 problème par jour = 1 dépannage par jour
Fofo : le sentiment de perte d’indépendance personnelle (en comparaison à ma vie d’avant)

Avant de partir vous étiez chacun chef d’entreprise, vous avez tout vendu pour partir, vous avez également quitté vos 3 enfants. Est-ce que cela s’est fait naturellement ? 

Après 50 ans d’une vie trépidante, cela ne peut pas se faire naturellement. Pour Fifi, prendre la décision n’a pourtant pas été dure, c’est la mise en oeuvre qui a été éprouvante. Pour Fofo, les doutes ressurgissent régulièrement…

Est-ce facile de quitter sa zone de confort lorsque l’on a créé une entreprise qui roule et que l’on a des enfants qui sont grands ? 

Fifi : étonnamment, oui très facile mais totalement absurde car la vente de l’entreprise ne s’est pas faite par dépit mais par envie d’autre chose.
Fofo : Oui, quand c’est le bon moment ! Ce qui a été le cas.

Aujourd’hui lorsque vous regardez en arrière vous trouvez-vous audacieux ? 

Oui car on ne rencontre pas beaucoup de cas identiques au nôtre sur l’eau (jusqu’à maintenant..) C’est la première fois que l’on prend une décision qui n’est dictée par RIEN. C’est la première fois que l’on habite là où on veut quand on veut sans être guidé par des choix de carrières ou d’atavismes familiaux.

Kermotu, la retraite en voilier

Vous rendiez-vous compte des choix que vous preniez à  cette époque et des conséquences que cela aurait sur votre vie?

Oui car cela a été très réfléchi (7ans) et les conséquences étaient très lourdes.

Qu’est-ce qui vous fait dire que vous avez vraiment pris la bonne décision ? 

Fifi : je trouve toujours que j’ai le plus beau bateau ! Et tous les jours, la meilleure capitaine du monde…
Fofo : je trouve toujours que j’ai le plus beau bateau ! Et tous les jours, le meilleur capitaine du monde…

Quels sont vos plans pour le futur? 

1 an aux Caraïbes encore puis la Polynésie si tout va bien, après… retour au travail ou on continue un peu encore…l’avenir nous le dira !

Philippe, quelqu’un nous a dit que tu n’étais pas du tout bricoleur avant d’acheter ton bateau? Est-ce un handicap ? As-tu fait des progrès ? Prends-tu plaisir à réparer, mettre au point maintenant ? Est-ce pour toi un frein à cette vie en mer ou pas du tout ? Que dirais-tu à ceux qui ne sont pas les rois de la bricole et qui veulent également acheter un bateau?

Mauvaise info, je SUIS un bricoleur ! mais par obligation et jamais par plaisir, mais depuis Kermotu, je découvre la satisfaction du devoir accompli à chaque problème résolu. Et surtout le luxe d’avoir du temps et de l’utiliser pour résoudre tranquillement chaque nouveau problème.

« Il ne faut pas en avoir peur, tout s’apprend avec le temps »

Florence, être loin de tes enfants est quelque chose qui semble de toucher. Y a-t-il de bonnes surprises à ces nouveaux échanges à distance ? Vous rejoignent-ils parfois ? Est-ce un frein pour toi à mettre plus de milles entre la France et Kermotu ?

Fofo : c’est un sacrifice insupportable de s’éloigner mais c’est aussi la vie de voir ses enfants partir de leur coté. Oser lâcher la corde, respecter leur choix tout en les aimant encore plus fort. C’est aussi le choix de resserrer les liens du couple, de vivre et découvrir quelque chose de nouveau, ensemble.

A part Paul, qui partage notre passion de la voile, c’est plutôt nous qui irons voir Inès et Xavier.

 

Le mot de la fin

Nos 6 premiers mois sont passés à la vitesse de l’éclair ! On a rien compris… mais on adore.

Pour ceux qui se posent des questions : FONCEZ, si vous en avez envie, mais seulement si l’envie est réellement partagée.

« Si vous pensez que l’aventure est dangereuse, essayez la routine, elle est mortelle! » Paulo Coelho

On vous embrasse

Barbuda, on reviendra! (escale 46)

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Avant un petit retour en métropole, nous avons voulu faire découvrir la superbe île de Barbuda à Paul, qui nous accompagne encore pour quelques jours.

Très souvent, lors de nos navigations, nous constations un tremblement de Kermotu, assez désagréable lors des pointes de vitesse. Cela nous embettait fort et donc, nous avons décidé de changer nos hélices, responsables de cette gène. Sous les conseils avisés de Régis Guillemot, Philippe a cassé la tirelire et a équipé Kermotu de magnifiques hélices tripales repliables. L’avantage est qu’elles prennent une forme aérodynamique quand le bateau est sous voile, ce qui permet de gagner en vitesse et d’éviter les tremblements du bateau.

Nous sommes alors partis découvrir la magnifique Barbuda, au nord de la Guadeloupe. Une île entièrement coralienne, très plate, avec des lagons à couper le souffle. Nous ancrerons à Low Bay puis Cocoa point. Deux spots incroyables de Kytesurf et de Planche. Les couleurs de la mer, nous ont laissés sans voix! C’est, sans hésiter, dans le Top 5 des plus beaux mouillages que l’on a fait jusqu’à maintenant. Hélas, nous n’avons pû rester que 2 jours et il nous reste énormément à découvrir sur cette grande île. Nous reviendrons!

On vous embrasse.

 

 

 

 

 

 

Le clan des Auvergnats (escale 45)

 

 

 

Kermotu a eu le grand plaisir d’accueillir Pablo, 9 mois,  et ses parents Edith et Jacques, pendant deux belles semaines de navigation.

Rencontrés lors des entrainements d’hiver sur Ar-Bir de Philippe M. à la Turballe, on s’est tout de suite très bien entendu. Notre première régate commune est restée inoubliable ! La course a été lancée dans un froid sidéral, un vent glacial et des conditions de vent très difficiles. Nous étions une vingtaine au départ et une majorité a abandonné au cours de la journée. Le parcours était interminable et nous étions tous frigorifiés. Au passage de la ligne d’arrivée, le comité nous fait comprendre que nous avions oublié de virer la dernière bouée !!… D’un même regard, les deux Philippe se mettent d’accord pour écourter le calvaire mais nos jeunes Auvergnats se font entendre :  » On est là, pour gagner, il faut y aller! »  La mort dans l’âme, je reprends les écoutes et nous voilà repartis pour 45 minutes supplémentaires dans le froid et le brouillard. De quoi dégoûter du bateau pour toujours. Mais on finit dans les temps et heureux, tout de même, de ne pas avoir abandonné. Les pieds complètement congelés, qui mettront quelques heures à retrouver leurs aises. Au bar du Port, nous ferons plus ample connaissance et là, nous apprenons que c’est la première fois que Jacques met les pieds sur un bateau ! Quel Baptême du feu et quel courage. Il nous a avoués récemment, qu’en fait cela avait été un vrai calvaire pour lui, mais pas assez pour arrêter.

Fort de cela, nous leur avons proposé un programme chargé en navigations. Embarqués en Martinique, nous sommes descendus jusque dans les grenadines et Union puis remontés vers la Guadeloupe où nous devions récupérer d’autre équipiers. Beaucoup de Miles parcourus mais de belles découvertes, des sessions de Kytesurf pour Jacques, Planche à voile, paddle et snorkelling, la rencontre avec des Dauphins et des Orques.

Nous avons littéralement « craqué » pour l’adorable Pablo qui a été un petit prince pendant toute la croisière. Sans jamais se plaindre, malgré le décalage horaire ou les longues naviguations, il a été toujours souriant et jovial. Il doit tenir de ses parents!

On vous embrasse.

 

 

 

 

Belle Sainte-Lucie (escale 44)

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Après la joie des formidables moments passés en famille pour les fêtes de Noël, nous réapprenons à vivre seuls sur Kermotu. Pas longtemps d’ailleurs car de nouveaux équipiers s’annoncent!

Nous avons décidé de retourner visiter l’Ile de Ste Lucie. Cette grande île se trouve juste au sud de la Martinique, à environ 4/5 heures de navigation. Nous ne la connaissions que par les escales rapides qu’elle permet de faire, pour rejoindre les iles plus au sud et plus touristiques, des Grenadines.

Jusqu’à cette belle escale, Sainte Lucie ne nous attirait pas beaucoup. Elle vit à deux vitesses. Beaucoup de touristes Américains, Anglais et autres la fréquentent. Les paquebots de grandes croisières et les Hôtels de luxes remplissent le nord de l’ile. Quand vous mettez le pied à terre, c’est votre porte-monnaie qui intéresse…. On a souvent eu l’impression de passer pour des vaches à lait et on s’est fait avoir plusieurs fois !! Les belles plages sont bordées de Resorts, tous plus beaux, les uns des autres. Ce n’est pas notre « tasse de thé »…

Mais en passant outre, on a découvert une merveilleuse île avec des Luciens très accueillants. Il faut pouvoir rester un peu plus longtemps, ne pas hésiter à prendre les « bus », ou taxi-co, qui permettent de se déplacer pour très peu cher, parcourir les marchés, déambuler dans les villes…  ( Pensez à fermer les yeux si vous avez la chance d’être près du chauffeur de bus, car ils conduisent tous comme des fous!)

Nous avons visité la capitale Castries, son marché aux fruits et légumes abondant et coloré et sa superbe cathédrale Notre Dame de l’Immaculée Conception. Après une courte navigation, nous avons fait halte dans une sorte de repaire de pirates : Marigot puis en direction des fameux Pitons, deux aiguilles volcaniques qui s’élèvent à plus 700 mètres au-dessus de la mer et classées au patrimoine mondial de l’Unesco. De là, nous avons visité les Sulfur Spring où la puissance du volcan est très proche. Nous avons continué vers Vieux Port, tout au sud-ouest de l’ile.

On vous embrasse

24 décembre à 24 et suite… (escale 42)

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Après une longue absence, le voyage de kermotu reprend la route…

Ce sont des incroyables vacances de Noël que nous avons passé en Martinique, cette année ! Toute ma famille a décidé de faire le déplacement de métropole jusqu’à Ste Anne aux Antilles. Kermotu a donc vu arriver nos fils, maman toujours aussi dynamique, puis mes frères : Laurent et Ghislain, et mes soeurs : Séverine et Marie-Aude avec leur conjoint et leurs enfants. Nous étions donc 24 pour fêter le 24 décembre. Une ambiance de folie et la bonne humeur de chacun a permis de passer 15 jours inoubliables !

Kermotu ne pouvant recevoir que 12 personnes au maximum, nous avons logé la génération des jeunes, alors que les parents et les 4 plus petits, étaient logés dans deux maisons, louées au domaine de Belfond. Pour être mobile, nous avons aussi loué un minibus de 9 places et ponctuellement 3 voitures pour les visites plus lointaines.

Les petits déjeuners étaient pris séparément dans les 3 lieux de vie. Pour les déjeuners, nous avons tous pique-niquer sur Kermotu ou ailleurs selon les jours. Pour les diners à 24, nous avons trouvé une super solution : Des équipes de 4, composées d’un homme, une femme, un jeune et un très jeune. La composition des équipes a été tiré au sort.  Chaque soir, une équipe était responsable de l’intendance, de la préparation du diner et de la mise du couvert ! cela a très bien marché et même de mieux en mieux avec l’escalade de la qualité et l’originalité des plats!! (et ça partait de haut…)

Nous avons fait une belle découverte de la Martinique avec des visites par la terre et par la mer. Le temps est passé bien trop vite et tout le monde est reparti ravis de ces merveilleuses vacances familiales.  On vous a concocté une petite vidéo souvenir de ces si beaux moments.

Je tiens à remercier du fond du coeur, toute ma super famille d’être venue partager ces instants avec nous. Je vous aime et vous nous manquez déjà trop.

On vous embrasse